Mongolie

zondag 2 september 2001 van Auteur
Reacties »

Om 11.00 uur arriveren we in Ulan Batar, de hoofdstad van Mongolie, 6300 kilometer per trein vanaf Moskou. Het is hier druk en overal staan kleine huisjes. Toch ziet het er meer uit als een dorp dan als een hoofdstad. Ook staan er af en toe tenten tussen de huizen. Alles is leuk geschilderd en het is opvallend dat er hier alleen laagbouw is. Als de trein na enige tijd verder rijdt komen we in de Gobi Woestijn. Hier zijn alleen kale heuvels, met hier en daar koeien en nomaden in tenten. De nomaden wonen in grote ronde tenten, yurks. Je ziet de mongolen op paarden door de heuvels rijden. Verder is er echt helemaal niets, en je vraagt je af waar deze mensen van leven. Na een tijdje stoppen we in Choyr. Het is een piepklein stadje waar de paarden door de straten lopen.

Het station is roze en lijkt net een bruidstaart, grappig. Ook hier lopen allemaal mensen hun eten en souvernirs te verkopen. Als de trein verder rijdt komt het gesprek op de beroemde mongoolse yak en al snel worden er alleen nog maar flauwe grappen gemaakt over de yak. De restauratiewagen van de trein is nu mongools en het verschil is merkbaar. Het is weliswaar duurder, maar voor $10 hebben we driegangenmenu. Rond 23.30 uur komen we aan bij de chinese grens.


Chinese grens

maandag 3 september 2001 van Auteur
Reacties »

Na veel controles door zowel de mongolen al de chinezen rijden we de rangeerhal in. In china wordt een andere spoorbreedte gebruikt dan in Rusland en Mongolie en dus moet de hele Trans-Mongolie Express (zeker 20 rijtuigen) op een ander onderstel gehezen worden. Het is een hele operatie, maar zeker de moeite waard om te zien.

De rijtuigen worden omhoog getakeld en de onderstellen losgekoppeld en vervangen door nieuwe. Het hele spektakel duurt zo’n twee uur en al die tijd hangen we uit de ramen om het te bekijken en foto’s te maken. Vooral alle heren ingenieurs vinden dit een zeer interessant gezicht. Uiteindelijk is het na vieren in de nacht voor we weer rijden. Om 9.30 ‘ s ochtends zullen we de muur al passeren, korte nacht dus ! Als we wakker worden betekent dit dat we de laatste nacht in de trein achter de rug hebben. Het gehobbel begon net lekker te wennen, maar na 6 dagen hebben we allemaal wel zin in een goede douche en een lekker groot bed.

In de chinese restauratiewagen (ook die is bij de grens weer vervangen) nuttigen we een heerlijk, europees ontbijt met eieren, toast en jam. Het landschap veranderde nu snel en de heuvels waren weer begroeid. Het is overal druk en lekker volgebouwd. Maar dat moet natuurlijk wel met 1 miljard inwoners. Helaas maken we weinig stops maar vanuit de open ramen zien we genoeg van de rijstvelden, dorpjes en resten van de chinese muur. Eerst bestaat deze vooral uit ruines maar later stoppen we bij badaling, een stuk waar de muur erg goed bewaard is gebleven.

Het lijkt wel of de trein hier speciaal stopt voor de toeristen, want hier kunnen we fantastische plaatjes schieten van de trein met de muur erachter. Hierna rijden we langzaamaan Peking binnen. We zien veel hoge, nieuwe flatgebouwen, maar tussendoor ook vervallen hutjes. Wat een enorme stad ! Om 15.30 uur arriveren op Peking Centraal Station waar onze zesdaagse treinreis eindigt. Twee minuten later dan gepland en dat over een afstand van ruim 7000 kilometer ! Als we het station uitkomen staat er een mannetje met een bordje ons op te wachten om ons per busje naar het hotel te brengen. Het is een leuke tocht en we zien de eerste dingen van het centrum. Veel fietsers en taxi’s, drukte, kraampjes met eten en veel restaurantjes.

Ons hotel blijkt enorm sjiek te zijn en daar heeft niemand moeite mee na een week kamperen in de trein. Na heerlijke douches, schone kleren en even een blik op CNN spreken we af om ergens wat te gaan eten. Vanaf het hotel lopen we door kleine straatjes met winkeltjes en eettentjes richting Plein van de hemelse vrede. Dit is echt Azie, supergaaf ! We besluiten de eerste avond maar direct Peking eend te gaan eten en we belanden in een beroemd restaurant. Voor 25 piek p.p. hebben we weet ik hoeveel verschillende gerechten waar we allemaal van kunnen eten en bier. Na het eten lopen we over het Plein van de hemelse vrede. Wat een immens plein ! We lopen wat rond en bekijken de grote poorten en gebouwen rond het plein. Daarna is het tijd om onze e-mail te checken om daarna lekker te gaan pitten in een bed dat niet hobbelt.


Chinese Muur – Huanghua

woensdag 5 september 2001 van Auteur
Reacties »

Vandaag vroeg op want om 08.00 uur zou ons busje klaar staan om ons naar de muur bij Huanghua te brengen. In de Loneyplanet stond een wandelroute over dit stuk van de muur, wat niet erg toeristisch lijkt te zijn. Het was twee uur rijden. We hadden eerst nog een verplichte stop bij een toeristtrap, maar we bedanken snel. We blijven in de taxi zitten en dan weet de taxi chauffeur niet meer wat te doen. Het lijkt wel verplicht, zo wanhopig kijkt ie. Na een kwartier rijden we verder en na de nodige flessen water ingeslagen te hebben bij The great wall shop (klein kraampje langs de weg) vertrokken we aan de wandeltocht.

Het eerste deel was steil omhoog klimmen over een vervallen stuk. Best spannend, maar erg gaaf. Bovenaan was een toren vanwaar we een mooi uitzicht hadden over een stuwmeer en de muur. Na ieder stuk muur was er een toren om even uit te rusten. Het was best veel klimmen en omdat het 30 graden was best pittig.

Sommige stukken van de muur waren erg goed behouden, andere vervallen en soms liep je over losliggende stenen. Het uitzicht was echt fantastisch en andere toeristen zijn we nauwelijks tegen gekomen. Onderweg zitten overal chinezen flesjes water en vuurwerk te verkopen. Wat je met dat laatste moet, geen idee. Na drie uurtjes lopen komen we bij het laatste steile stuk naar beneden, Gaping Jaw. Doodeng en gelukkig kunnen we ook met een klein paadje naar benenden. Halverwege staat een mannetje die geld vraagt om door z’n tuin te lopen. Een tuin is het niet echt, maar hij zit met zijn stoeltje op het bospad en is behoorlijk volhardend en we geven hem toch maar wat. Als we helemaal beneden zijn drinken we met z’n allen een grote bier, wat een waanzinnige tocht !

Terug in peking nemen we eerst een flinke douche en daarna gaan we in de leuke straat bij het hotel, Dhazalan, eten. Het eten is weer superlekker. Hierna nog even e-mail checken en een biertje drinken.


Peking – Summerpalace

donderdag 6 september 2001 van Auteur
Reacties »

Vandaag gaan we met z’n vieren naar het summerpalace in Peking. Dit is een enorm complex met tempels, pagodes en tuinen aan een groot meer. Je kunt er uren rondlopen. We beginnen bij een tuin met waterlelies, bruggetjes en tempeltjes. Daarna lopen we door naar een soort mini-Venetie. Aan het water zijn allemaal kleine winkeltjes.

Hier laten we bij een oude chinees onze toekomst voorspellen. Door het opgooien van briefjes komt er een boodschap voor de toekomst en die schildert de chinees op rijstpapier. Erg leuk. Hierna lopen we naar de grote pagode. Deze staat op een heuvel en vanaf daar heb je een mooi uitzicht op het meer met er achter de skyline van Peking. Langs het water lopen we terug en bezoeken als laatste het eiland met de beroemde brug. Op het meer varen echt chinese boten. Zo mooi. Met de taxi gaan we terug naar de stad om te gaan shoppen.

In Peking heb je talloze markten waar je bijzonder goedkoop merkkleding, sieraden en souvernirs kan kopen. We leren weer hoe afdingen ook weer werkt en voor een prikkie koop je van alles. Ons avondeten bestaat uit een hamburger bij de Mac (tja na al dat chinees wil je soms gewoon weer even friet!) en daarna gaan we richting hotel om de bagage op te halen voor de treinreis naar Qindao. We hebben schijnbaar goede kaartjes want we mogen wachten in de VIP-room. De trein blijkt inderdaad luxe, er staan zelfs slofjes klaar. Hier is de transib express maar pauper bij. Na enige discussie met een kolone duitsers die onze coupe hebben ingenomen gaan we snel aan de borrel, Sloffenborrel ! De nacht in de trein is verder relaxt met onze dekbedjes, airco en kannen thee.


Qindao – Pre-wedding party

vrijdag 7 september 2001 van Auteur
Reacties »


Om 8.00 uur arriveren we in Qindao. We checken in bij het hotel waar de in loop van de dag de rest van de bruiloftgasten ook zullen arriveren. Het begin van de dag brengen we door op het strand, lekker vakantie vieren. Het strand is redelijk druk met overigens alleen maar chineze mannen, die als een soort walrussen in het zand liggen zonder handdoek.

Ook rennen er om de haverklap groepen chinezen met dezelfde zwembroekjes en badmutsen het strand op voor wat oefeningen. Erg grappig. ’s Avonds ontmoetten we Wim, Alfons en Anne-Marit en vele andere ETV-ers. Met een grote groep gaan we eten in een restaurant aan de zee. Het uitzicht op het water met een ondergaande zon is geweldig en het eten, veel vis, is super. Na het eten komen ook Harmen en Xiaohong de hotelbar binnen en worden de eerste bieren gedronken. Al snel is het een grote hollandse party met veel bier, dansen op tafel en op het podium. De liveband houdt de stemming er in en de aanwezige chinezen kijken hun ogen uit. Het bier vloeit rijkelijk en er wordt gefeest tot de late uurtjes.


Qindao – Hulde

zaterdag 8 september 2001 van Auteur
Reacties »

Deze ochtend bestaat vooral uit het uitbrakken van de vorige avond. De meesten doen dit op het strand en onderwijl wordt er hard gewerkt aan de liedjes voor het bruidspaar. Jw probeert nog te pinnen, maar dat werk hier niet. vreemd want in Qindao wonen toch zo’n 7 miljoen mensen, niet echt een kleine stad. Om 16.00 uur verzamelen we met z’n allen in de lobby van het hotel om met taxi’s naar het restaurant te gaan waar de bruiloft is. Alle mannen in pak en de vrouwen in rokjes. Het restaurant ligt mooi aan het water. Als het diner begint zitten we allemaal aan grote ronde tafels, de chinezen en hollanders helaas niet gemixt. Het bruidspaar komt binnen met een staande ovatie en ze zien er mooi uit. Niet traditioneel, dat had ik eigenlijk wel verwacht. Het eten wordt opgediend en het is werkelijk super !

Tijdens het eten zijn er verschillende speeches die zowel in het engels als chinees worden vertaald. Iedereen heeft wel een liedje of speech gemaakt en het is erg vermakelijk. Harmen en Xiaohong lopen tussendoor langs alle tafels zodat iedereen tijd heeft om te feliciteren. Tijdens het diner wordt de mores van de vakantie goed in ere gehouden: je mag je eigen biertje niet bijvullen als die leeg is, dat moet een van je buren doen. Dat levert veel lol op ! Rond 21.00 uur is het diner afgelopen en verplaatsen we ons naar de hotelbar waar weer gedronken en gedanst wordt.


Qindao

zondag 9 september 2001 van Auteur
Reacties »

Net op tijd voor het ontbijt in een ronddraaiend restaurant op de 25e verdieping van het hotel. Beetje vervelend na al dat bier van de vorige avond.

Na het inpakken en uitchecken gaan JW en ik naar het centrum. Overal zijn leuke markten, winkeltjes en eettentjes. Sommige delen zijn nog heel authentiek, bijna primitief en even verderop staan luxe wolkenkrabbers. Ook lopen we even langs het water. De rest van de middag brengen we weer door op het strand. Lekker relaxen. Aan het eind van de middag weten we het zwembad van het hotel in te komen voor een duik en een douche en daarna gaan we weer eten aan het water.

We nemen de nachttrein terug naar Peking en zitten samen met de jaarclub van Schreuder in deze trein. Er wordt weer lekker geborreld. Het is dit keer een stoptrein maar dat komt nu wel goed uit!


Shoppen in Bejing

maandag 10 september 2001 van Auteur
Reacties »

rond 10.30 uur zijn we weer in Peking, onze laatste dag ! Na het droppen van de bagage in het hotel gaan we naar dhazalan waar we twee fietsen huren. Een ideale manier om snel de stad te bekijken. Eerst bezoeken we de Temple of Heaven. Een schitterend complex met een ronde pagode en mooie tuinen. Rond de pagode staat een muurr waar langs je alles hoort wat je er fluisterend zegt. Heel apart. Hierna fietsen we naar de Huanqiao markt. Ik koop een echt nep Calvin Klein horloge en wat kettinkjes. Het afdingen gaat steeds beter. We fietsen verder naar het noorden van de stad.

Ondanks onze uitgebreide hollandse fietservaring is het fietsen hier wel wennen. De fietspaden zijn weliswaar zo breed als een weg in Nederland maar het is er waanzinnig druk en overal crossen taxi’s doorheen. We belanden bij een nieuwe shoppingmall, net alsof je in Singapore bent. Ik denk niet dat veel chinezen hier wat kopen want ik vind het al megaduur. We eindigen op de Silkmarket, de beste plek om kleding te kopen. We slaan behoorlijk wat in en als we later de rest weer ontmoetten blijkt iedereen dit te hebben gedaan. Na een biertje gaan we eten in de Dhazalan bij een goede tent. Heerlijk en terwijl wij smullen wordt er beneden in het restaurant authentiek chinees gevochten en vliegen de tafels met eten door de tent.

Lijkt wel of we in een Jackie Chan-film zijn beland. Na het eten gaan we met z’n allen nog een aantal biertjes drinken. We halen een grap uit met Jasper door hem een of andere lokale booz door z’n bier te gieten. Enorme spiritus, maar wel grappig. Hierna snel naar het hotel voor de laatste nacht.


Peking – Verboden stad

maandag 10 september 2001 van Auteur
Reacties »

Bij het ontbijt zijn we de enigen en we besluiten maar zelf de stad in te gaan. Vandaag staat de verboden stad op het programma. Na een foto bij het portret van Mao boven de ingang (doen alle chinezen ook) lopen we de stad in. We doen de audiotour, erg leuk want alles wordt haarfijn uitgelegd en daardoor krijg je echt een goed beeld van de stad. De verboden stad is in 14 jaar gebouwd, ongelooflijk als je al die tempelse met tierelantijnen ziet. Iedere tempel heeft een bepaalde functie, zoals het regelen van politieke zaken of als vrouwentempel. De keizer woonde in de zijvleugels van de stad met z’n 81 vrouwen. Hier staan nog steeds meubels. Aan het eind van de stad is een mooie tuin met pagodes, watervalletjes en mooie planten. Via de noordpoort hebben we stad verlaten en hebben de heuvel achter de verboden stad beklommen.

Vanaf hier heb je een waanzinnig uitzicht over de stad. Bovenop de heuvel staat ook een mooie pagode. Vervolgens zijn we verder gelopen naar het Beitan park, waar de witte pagode staat. Een enorme pagode, ook op een heuvel. Helaas viel hij een beetje tegen, maar het park en het meer in het park waren erg mooi en een oase van rust in deze drukke stad. Hierna zijn we gaan lunchen in een echt chinees restaurantje.

De eigenaar vond het geweldig dat we er kwamen eten want ze spraken alleen chinees en ook de menukaart was alleen in het chinees. We hebben dumplings en soep gegeten, erg lekker. Met de taxi zijn we naar de Lama tempel ( Yonghegong) gegaan. Deze tempel is tibetaans en overal staan potten met wierook en lopen monniken rond. In de tempel werden we aangesproken door een meisje met een zielig verhaal,maar de kunst die ze verkocht was wel mooi. We hebben twee schilderingen met chinese karakters gekocht: de ene betekent liefde en de ander gezondheid en lang leven. Mooie boodschappen. ’s Avonds zijn we met de hele groep naar het uitgaansgedeelte van Peking gegaan waar alle expats gaan eten en borrelen. Het was hier erg gezellig met leuke terrassen, maar wel met expatprijzen. In het hotel hebben we geprobeerd een busje te regelen die ons de volgende dag naar de chinese muur van Huanghua kan brengen. Na wat heen en weer gebel is het gelukt.


Bejing – Sep 11

dinsdag 11 september 2001 van Auteur
Reacties »

Na een haastig ontbijt vertrekken we om 7.30 uur met een busje naar het vliegveld. We zien nog wat van Peking en het meest grappig is wel dat de tolpoorten op de snelweg gewoon mooie pagodes zijn. Onze vlucht blijkt wat vertraagd en dus hebben we ruim tijd om de laatste yuans uit te geven en een veel te duur kopje koffie te drinken. De vlucht naar huis gaat best snel. Als we thuiskomen horen we dat er in New York twee vliegtuigen in het WTC zijn gevlogen. Dat is schrikken. Ik ben blij dat we thuis zijn. De rest van de middag zitten we thuis voor de tv, raar thuiskomen is dit. Terwijl onze vakantie echt super was. We hebben zoveel gezien en veel gelachen met z’n allen. Het was zeker de moeite waard !



Trans Siberische Express